11 de abril de 2008

Origem: Wikipédia, a enciclopédia livre.

Lei de Metcalfe é uma lei formulada pelo estadunidense Robert Metcalfe, inventor do sistema Ethernet de redes locais. A lei trata do valor de sistemas de comunicação. Seu enunciado é o seguinte:

O valor de um sistema de comunicação cresce na razão do quadrado do número de usuários do sistema

Isso pode ser traduzido matematicamente como:

\frac{n(n-1)}{2}

É frequente o uso de telefones como exemplo desta regra, apesar de o modelo mais contemporâno ser a Internet. Se só uma pessoa tiver telefone, seu valor é quase nulo já que não há muito o que se fazer com ele. Se duas pessoas tiverem telefone, o valor do aparelho aumenta porque passa a ter utilidade. Se várias pessoas tiverem telefone, o sistema tem mais utilidade e pode ser usado para diversos fins. Logo, tem mais valor.

Antes, calculava-se o valor de algo apenas pela sua raridade e dificuldade de obtenção. A Lei de Metcalfe mostra que, na nova economia, o valor também pode ser calculado pelo número de usuários do produto.

Robert Metcalfe foi o fundador da empresa de telecomunicações 3Com e inventor do sistema Ethernet de redes locais. Sua formulação sobre o valor de sistemas de comunicação é freqüentemente explicada com o exemplo dos telefones. Se você for o único com um aparelho de telefone, sua utilidade é quase nula. Se uma segunda pessoa tiver outro aparelho, o seu passa a ter alguma utilidade. Se uma terceira e uma quarta pessoa também tiverem aparelhos, começam a multiplicar-se as coisas que você pode fazer com o seu, e assim sucessivamente. Claro que a aplicação mais óbvia e mais contemporânea da Lei de Metcalfe é a própria internet.

Há quem defenda a Lei de Metcalfe como o melhor enunciado para demonstrar o valor do comportamento emergente criado, por exemplo, pelas cada vez mais populares redes sociais online ou pelo crescente emaranhado de weblogs. Mas existem também os detratores que acusam Metcalfe de não levar em consideração o fator humano, já que enquanto máquinas são capazes de múltiplas trocas de informação praticamente simultâneas as pessoas por trás delas ainda estão presas a formas de processamento mental mais lentas e sujeitas a mais ruídos de comunicação e perda de atenção.

Origem: http://www.burburinho.com/20050213.html

Mais informações podem ser obtidas em: http://pt.wikipedia.org/wiki/Lei_de_Metcalfe